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quarta-feira, 29 de outubro de 2014

Encontrar vida extraterrestre mudaria filosofias religiosas?


Descobrir vida extraterrestre iria mudar radicalmente a forma como vemos o nosso lugar no universo. Mas iria afetar a religião? Descubra aqui.

A descoberta de seres extraterrestres - sejam eles micróbios viscosos ou homenzinhos verdes - iria mudar radicalmente a forma como nós, humanos, vemos o nosso lugar no universo.

Mas será que isso quebrava a religião? Bem, isso depende do que você acredita.

Em seu novo livro "Religiões e Vida Extraterrestre" (Springer 2014), David Weintraub, um astrônomo da Universidade de Vanderbilt, dá uma olhada de perto como os diferentes credos iriam lidar com a revelação de que não estamos sozinhos. Alguns dos seus resultados podem surpreendê-lo.

Enquetes públicas têm mostrado que uma grande parte da população acredita que os alienígenas existem. Weintraub descobriu que algumas religiões são mais confortáveis com a idéia de ET do que outras.

Aqueles com um ponto espiritual centrado na Terra são os mais propensos a ficar desconfortáveis por perguntas sobre a descoberta de alienígenas. Alguns cristãos evangélicos e fundamentalistas, por exemplo, são da opinião de que a única intenção de Deus era criar pessoas na Terra.

Alguns acreditam que se Deus criou a vida em qualquer outro lugar, tê-lo-ia mencionado no Gênesis, disse Weintraub. Mas alguns cristãos que interpretam a Bíblia literalmente podem realmente incorporar mais facilmente a existência de ETs na sua cosmologia espiritual.

Muitos adventistas do sétimo dia, por exemplo, são os criacionistas que acreditam que a Terra foi literalmente criada por Deus em seis dias há cerca de 6.000 anos atrás e que os seres humanos descendem - e herdaram o pecado original - a partir de Adão e Eva.

Nessa linha de pensamento, a vida poderia existir em outros planetas, mas seres que não descendem de Adão e Eva na Terra não seriam inerentemente pecaminoso e, efetivamente, eles não precisariam do cristianismo para serem salvos, disse Weintraub.

A flexibilidade do Adventismo do Sétimo Dia no que diz respeito aos ETs pode ser um produto do tempo em que a religião foi fundada (século 19). Durante os anos 1700 e 1800, houve uma forte crença popular em vida extraterrestre, disse Weintraub.

O telescópio (uma invenção relativamente recente) finalmente permitiu aos astrónomos espiar outros planetas e luas do nosso sistema solar, mas os cientistas ainda não compreenderam bem como esses corpos celestes são estéreis.
E talvez não seja coincidência que as religiões que começaram naquela época - Mormonismo, Adventistas do Sétimo Dia, Testemunhas de Jeová, Fé Bahá'í - todos têm uma forte crença na vida extraterrestre, disse Weintraub.

Por outro lado, a noção de vida extraterrestre era irrelevante para a maior parte das religiões que começaram há milhares de anos. "As idéias sobre vida extraterrestre – como parte das escrituras sagradas - estão enterradas um pouco mais profundo", disse Weintraub.

"Elas não são óbvias. Elas estão em camadas abaixo do topo. Nas escrituras judaicas, não há praticamente nada. Você realmente tem que sobre-interpretar para encontrar qualquer coisa que você pode dizer marginalmente poder ter alguma coisa a ver com a vida extraterrestre".

É claro que os ETs têm figurado nas crenças de pequenas seitas e grupos religiosos marginais. Em um exemplo famoso, 39 membros do chamado grupo Portas do Céu cometeu suicídio acreditando que deixavam seus corpos para alcançar uma nave alienígena seguindo o cometa Hale-Bopp em 1997.

Para Weintraub seria provável que religiões futuras brotassem a partir da descoberta de vida extraterrestre. Com os avanços na pesquisa de exoplanetas e astrobiologia, os cientistas podem estar perto de encontrar provas para a vida longe da Terra - talvez não vida inteligente, mas vida, apesar de tudo.

É por isso que Weintraub acha que o resto de nós deve estar preparado para as questões espirituais que se seguirão - "Existe vida no universo" e que os astrônomos devem participar nessa conversa, uma vez que a questão agora pertence ao domínio da ciência, e não apenas à filosofia.

Provavelmente irão passar milhões de anos antes de os seres humanos descobrirem e serem capazes de se comunicar com seres alienígenas inteligentes - se eles existirem, afirma Weintraub.

Mas ele acha que vale a pena estender a experiência do pensamento a considerar como trataríamos ETs de diferentes credos. Será que repetiríamos os erros de missionários europeus que converteram os "pagãos" do Novo Mundo ao cristianismo?

Ou será que nós adotaríamos uma política que se parece mais com a não-interferência da "Primeira Diretriz" do universo "Star Trek"? Será que ETs sencientes têm as suas próprias religiões? Será que iriam tentar pregar para a gente? O que você acha?


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