sábado, 19 de março de 2011

Desvendada origem de frango mutante com pescoço de peru

A galinha-da-Transilvânia, um tipo de galinha com pescoço sem penas como o de um peru, deve a sua aparência peculiar a uma mutação genética complexa, segundo investigadores do Instituto Roslin, da Universidade de Edimburgo, na Escócia.
Os cientistas descobriram que os efeitos da mutação genética são exacerbados por uma substância derivada da vitamina A que é produzida em volta do pescoço da ave e que combinada à proteína BMP-12 na pele suprime o crescimento de penas, levando a galinha a ter o pescoço pelado.
A equipa de cientistas diz que a descoberta pode ajudar na produção de frango em países quentes porque galinhas com pescoço pelado são mais bem equipadas para aguentar o calor.
A pesquisa também ajuda a explicar como pássaros, como os abutres, por exemplo, evoluíram para a sua aparência actual devido ao metabolismo diferenciado da vitamina A na pele dos seus pescoços.
Os cientistas da Universidade de Edimburgo analisaram amostras de ADN de aves do México, França e Hungria para encontrar a mutação genética. Amostras de pele de embriões de galinhas também foram analisadas usando modelos matemáticos complexos.
As galinhas-da-Transilvânia existem há centenas de anos e seriam originárias do norte da Roménia. O estudo, publicado pela Public Library of Science (PLoS), foi financiado pelo Conselho de Pesquisa em Biotecnologia e Ciências Biológicas.

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